Was mich das Leben mit einem bipolaren Elternteil über psychische Erkrankungen gelehrt hat

Jeder Vierte in Großbritannien wird jedes Jahr von einer psychischen Erkrankung betroffen. Von dieser Zahl ist die häufigste Erkrankung Depression. Sie können es nicht sehen, aber es ist da draußen.



Meine Mutter hat ihr ganzes Leben lang mit psychischen Erkrankungen gekämpft. Seit sie in ihren Zwanzigern gegen Depressionen und bipolare Störungen kämpft, war ihr Erwachsensein eine Reihe von Höhen und Tiefen. Tage, Wochen und sogar Monate wird es ihr gut gehen. Charismatisch, lebendig, tausend Dinge am Tag tun, es wäre unmöglich zu wissen, dass etwas nicht stimmte. Der Kampf, den sie Tag für Tag ausgetragen hat, hat sich so weit entwickelt, dass selbst die Menschen, die ihr am nächsten standen, sie nicht sehen konnten. Sie kam mit jedem aus, war ständig ihr bestes Ich und es war eine Freude, in ihrer Nähe zu sein.

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Meine Mutter Mitte zwanzig





Aber die Dinge würden sich immer ändern. Am Anfang wurde meine Mutter dezent ein bisschen lethargischer, ein bisschen bissiger, ein bisschen irrationaler. Ihre Reaktionen auf Dinge würden weniger Sinn ergeben, ihre Positionen weniger durchdacht. Die kleinsten Vorfälle lösten die größten Reaktionen aus. Ich sah, wie meine Mutter zu einem Schatten ihres früheren Ichs wurde. Die Frau, die zwei Kinder großzog, zweimal den Krebs besiegte und sich an einem normalen Tag einen Dreck darum scherte, was irgendjemand dachte, brach vor mir zusammen. Sie stand morgens nicht auf, konnte aber nachts nicht schlafen. Würde Stunden damit verbringen, über nichts Besonderes zu weinen. Würde in der Badewanne sein, wenn ich zur Schule ging, und immer noch da, wenn ich zurückkam. Würde mich dazu bringen, an ihr Bett zu kommen, weil ich nicht wusste, wie ich meine eigene Krawatte binden sollte.

Es ist ein wiederkehrendes Muster, seit ich mich erinnern kann. Eine meiner frühesten Erinnerungen ist die von Ambulanzlichtern auf unserer Einfahrt, meine Mutter lag im Koma, als sie von Sanitätern aus unserem Wohnzimmer gefahren wurde. Mein Vater raste hektisch neben ihr, ihr Gesicht mit einer Sauerstoffmaske bedeckt. Wir haben sie einige Tage nicht gesehen.



Ich habe nicht verstanden, was damals geschah. Und irgendwie musste ich das auch nie. Es wurde nie ausführlich darüber gesprochen und bevor ich mich versah, war meine Mutter wieder die Person, an die ich mich erinnerte.

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Auf jeden Vorfall oder jede schreckliche Erinnerung, die ich habe, kommen 10, 15, sogar 20 ganz normale. Die überwiegende Mehrheit meiner Kindheit war glücklich, wolkenfrei und wie alle anderen auch. Meine Freunde aus der Schule, die vorbeikamen, würden nie erfahren, dass etwas nicht stimmte.

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Ein Bild aus meiner normalen Kindheit

Und deshalb ist es für alle anderen leicht zu ignorieren. Es ist leicht beiseite zu wischen, als ob es nicht existiert. Das zu fühlen, nur weil man das Leiden von jemandem nicht sehen kann, ist nicht real. Aber es ist.

Es hat körperliche Symptome. Hässliche Tränen, schlaflose Nächte, langsam die Freunde verlieren, die nicht mit dir umgehen wollen. Depressionen werden Ihre Beine nicht daran hindern, zu arbeiten, aber sie werden Sie mit genau den gleichen Ergebnissen lähmen. Bei einer körperlichen Erkrankung beschränkt sich der Schmerz, das Leiden, der Kampf auf den Patienten. Psychische Erkrankungen sind weitaus grausamer. Der Schmerz sickert auf die Menschen um Sie herum durch, das Leiden wird gemeinschaftlich, der Kampf liegt bei allen. Es ist einfach, sich um jemanden zu scharen, der mit einer körperlichen Verfassung kämpft. Sie alle wollen das Beste für sie und sie auch. Aber wie hilft man jemandem, der Ihre Hilfe nicht will? Wie kommt man zusammen, um für jemanden zu kämpfen, der sein Leben nicht so schätzt wie Sie? Wer will nur die Vorhänge zuziehen, bis der Rest der Welt nur noch eine ferne Erinnerung ist?

Es ist schwer, Menschen mit psychischen Erkrankungen so zu behandeln, wie jemand, der sich ein Bein gebrochen hat. Es gibt keine echten Erinnerungen, keine visuellen Aufforderungen, die sie als unterschiedlich markieren. Wenn sie zuschlagen, ist es die einfachste Sache der Welt, wegzugehen, um es darauf zurückzuführen, dass sie böse sind und sich nicht darum kümmern.

Aber wenn jemand nicht merkt, dass er Hilfe braucht oder nicht darum bittet, dann braucht er sie am meisten. Wenn der Schmerz, den sie empfinden, so akut ist, dass sie sich selbst verletzen, anstatt die Hand auszustrecken, dann brauchen sie jemanden, der ihnen nahesteht, um zu erkennen, was vor sich geht. Es ist schwieriger als bei körperlichen Erkrankungen, aber viel wichtiger. Es erfordert Empathie, Mitgefühl, echtes Engagement in Zeit und Liebe.

Ich glaube nicht, dass man Menschen mit psychischen Erkrankungen gleich behandeln sollte wie körperlich. Es ist nicht nur ein beruhigender Schulterklopfen und es bedeutet nicht, jemandem Blumen ins Krankenhausbett zu bringen, während die Ärzte die Vorarbeiten leisten. Der Umgang mit Depressionen bedeutet eine ständige überlegte Fürsorge, die den Unterschied ausmacht, wenn die Person, die Sie lieben, auf Messers Schneide balanciert.

Und es geht nie weg, es ist nicht so, als ob du eines Morgens aufwachst und dich geheilt vorfindest. Es ist unerbittlich. Es begleitet dich für den Rest deines Lebens. Das Beste, was Sie hoffen können, ist, dass die Leute sich an die Tage erinnern, an denen Sie selbst sind.