Nur weil ich „vornehm“ klinge, heißt das nicht, dass ich auf eine Privatschule gegangen bin

Du bist auf einer Party und mischst dich ein. Sie entfachen ein Gespräch mit einer zufälligen Person und stellen fest, dass Sie Gemeinsamkeiten haben. Sie plaudern, schlürfen Dosen und schnaufen an Rollies, als sie plötzlich sagen: Sie klingen vornehm. Bist du auf eine Privatschule gegangen?



Es war nur ein Versuch von ihnen, ein freundliches Gespräch zu führen, aber Sie spüren, wie Sie zurückschrecken, als Sie mit Ausreden herausplatzen: Oh nein, ich komme nur aus den Heimatbezirken. Ich bin auf eine staatliche Schule gegangen, versprochen. Ich bin normal. Meine Eltern haben kein übermäßiges Geld, das sie mit meiner Ausbildung zur Schau stellen wollten. Ich glaube nicht, dass ich besser bin als du. Bitte hasse mich nicht dafür.

Privatschulen haben etwas, das nach der Uni wie eine Beleidigung riecht. Jeder hat unterschiedliche Hintergründe, und wer eine andere Schule als die vom Rat aufgeteilte besucht hat, wird förmlich für die Tatsache verteufelt, dass er eine teure – und daher vermeintlich überlegene – Ausbildung hatte, die ihm automatisch die Noten für die Universität verschaffte. Sie arbeiteten nicht so hart wie die staatlichen Schulkinder; sie mussten nicht.





Ich habe nie eine Privatschule besucht. Tatsächlich ist mein Vater Taxifahrer und meine Mutter bedient die Telefone im Taxibüro. Ich besuchte eine ganz normale staatliche Gesamtschule mit einer sehr Polyesteruniform und das einzige Geld, das jemals in meine Ausbildung geworfen wurde, war die Reise nach Disneyland im 9. Jahr. Aber ich komme aus West Sussex – dem Land der richtigen Sprache, der reichen Vokale und des Stakkato-Ts. Ich werde nicht lügen, ich klinge verdammt gut.

Mein staatliches Schulselbst mit meinen staatlichen Schulfreunden. Jetzt verpiss dich



Ich habe keine teure Erziehung, für die ich mich schämen müsste, und dennoch habe ich das Bedürfnis, mich zu verteidigen, wenn jemand meinen Akzent kommentiert. Und warum sollte ich mich überhaupt verteidigen müssen? Was wäre, wenn ich eine Privatschule hätte? Bedeutet das automatisch, dass ich eine Schlampe bin? Ja, ich habe einige Idioten kennengelernt, die auf Schulen gegangen sind, für die ihre Eltern bezahlt haben, aber ich habe auch ähnliche Leute kennengelernt, die auf Gesamtschulen gegangen sind.

Wenn jemand sagt, dass Sie vornehm klingen, bedeutet dies, dass es der Person gesagt wird, als ob Sie denken, dass Sie besser sind als alle anderen. Die Leute gehen davon aus, dass Privatschulkindern aufgrund des verwöhnten Gören-Stereotyps, der auf Rugby- und Kricketrasen im ganzen Land gezüchtet wird, den Kopf so sehr in den Arsch gesteckt haben. Infolgedessen springen diejenigen von uns mit gut gesprochenem Akzent, aber normaler Erziehung sofort in die Defensive, wenn eine solche Bemerkung gemacht wird, und erklären, dass wir es nicht sind, als ob selbst die Anregung dass wir wohlhabend waren, reicht aus, um unseren guten Ruf zu trüben.

Eine Art zu sprechen, die als angemessen angesehen werden könnte, wird als sofortiger Indikator dafür angesehen, dass sie jemand sein wird, den Sie lieber nicht kennen würden. Als ich an die Uni kam, hatten die Leute, mit denen ich zuerst klickte, entweder einen starken East-London-Akzent oder kamen aus Nordirland. Ich spürte sofort, wie ich in einem Versuch, meine eigene Erziehung zu verschleiern, in einen zunehmend Mündungsakzent verleumdete, ‚t‘s fallen ließ und meine Vokale lockerte, als ob ich aus London oder Kent käme.

Es war ein Versuch, mich zugänglicher, sympathischer erscheinen zu lassen, als ob mein Akzent meine neuen Mitbewohner sofort von mir abschrecken würde. Meine eigenen Akzentänderungen waren natürlich völlig erzwungen und verschwanden sofort, sobald ich vergaß, sie beizubehalten. Aber ich schämte mich.

Ich bin keine reiche Hündin. Tatsächlich habe ich mich für Halloween als reiche Schlampe verkleidet

Warum sollte ich mir meines Akzents bewusst sein? Akzent-Stereotypen sind langweilig und veraltet und sollten realistischerweise kein Thema für unsere Generation sein. Wenn wir alle so liberal sind und sagen, dass wir das sind, würden wir Menschen nicht diskriminieren oder beurteilen, basierend darauf, wie sie sprechen – öffentliche Schule oder nicht öffentliche Schule. Und doch wird ein gut gesprochener Mensch durchweg als unhöflich, eine Schlampe oder völlig langweilig beurteilt.

Letzte Woche erzählte ich jemandem, dass ich Journalist werden wollte, als er mir sagte, dass ich Reporter werden sollte, wie in der BBC Breakfast Show. Du hast die richtige Stimme dafür. Danke. Die meisten mittleren Alters, Mittelklasse, unendlich langweilig Arbeit in der Welt. Ja, Susanna Reid & Co haben wahrscheinlich ein sehr kushty Leben. Andererseits ist Piers Morgan auch ein Frühstücksmoderator und er ist die letzte Person, mit der ich aufgrund meines Akzents gerne in Verbindung gebracht werden möchte.

Es ist 2017. Glaubst du nicht, es ist an der Zeit, dass wir aufhören, auf Leute mit noblen Akzenten zu scheißen, und tatsächlich die wirklich widerlichen Idioten verfolgen, die sind widerliche Fanatiker, und nicht nur diejenigen, die vielleicht so reden?